Bahamas – Nassau city guide

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Comme vous le savez je viens tout juste de rentrer d’une semaine de rêve aux Bahamas. Guidée et conseillée par l’Office du Tourisme des Bahamas à Paris, j’ai eu la chance de découvrir Nassau la capitale de l’archipel, avant de m’envoler pour l’île paradisiaque de Cat Island.

Je dois dire que j’avais quelques idées préconçues sur cette destination : des îles américanisées, un voyage onéreux adressé à des personnes d’âge mûr ou en lune de miel, et surtout des complexes hôteliers omniprésents au détriment de la nature. Mais je me suis très vite rendue compte que ces images que l’on peut avoir des Bahamas sont totalement erronées, exceptées celles du paradis ! C’est une destination qui rassemble bon nombre de compromis pour passer d’excellentes vacances. Quand partir ? C’est simple, tout le temps ! Le soleil est toujours au rendez-vous et les évènements ne manquent pas tout au long de l’année. La seule difficulté de ce voyage est de choisir l’île sur laquelle séjourner. Personnellement je vous conseille de passer quelques jours à Nassau pour découvrir l’histoire et la culture du pays, avant de partir vous la couler douce sur une île de rêve. C’est d’ailleurs ce que nous allons faire, car je vous emmène découvrir Nassau, son histoire et ses adresses à ne pas manquer ! La voiture n’est pas nécessaires pour parcourir son centre historique, si besoin les petits bus locaux sont pratiques et très bon marché.

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Où séjourner
à Nassau

British Colonial Hilton

Durant mon séjour à Nassau je suis descendue au British Colonial Hilton. Une très bonne adresse pour la qualité de ses services notamment avec sa plage privée, mais aussi pour son décor à la fois authentique et moderne. Construit sur le site historique de the Old Fort of Nassau, l’hôtel qui ouvre ses portes en 1923 est idéalement situé pour explorer la ville ou se rendre sur la plage de Nassau. Et pour les fins connaisseurs, il est également connu pour avoir accueilli le tournage de James Bond.

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Graycliff

Lieu incontournable de Nassau, le Graycliff est une véritable institution que ce soit pour son restaurant (à découvrir plus bas) que pour son hôtel. Construit en 1740 par le pirate des Caraïbes John Howard Graysmith, il a subit depuis de nombreux changements et vu passer de nombreuses célébrités. Entre ses mûrs le temps s’est littéralement arrêté, on y découvre une ambiance cosy au charme indéniable avec son piano et l’insolite réalisation du fameux cigare Graycliff au fond du hall d’entrée. Situé dans les hauteurs de la ville, c’est un passage obligé avant d’arpenter la rue du même nom qui recèle de visites immanquables.

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à voir à faire
à Nassau

Saviez-vous que la plupart des bâtiments administratifs sont roses aux Bahamas ? Les banques, les mairies ou encore les édifices gouvernementaux comme le Gouvernment House où se trouve la statue de Christophe Colomb. Les façades de Nassau ne manquent pas de couleurs et  même en ville la nature luxuriante est omniprésente, flâner dans les rues est un véritable plaisir !

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National Art Gallery of the Bahamas

S’il y a un musée à ne pas manquer c’est bien celui-là ! En plus de se tenir dans un joli bâtiment de style bahaméen, ce musée regorge de trésors. On y découvre des expositions éphémères mettant en scène des oeuvres d’art réalisées par de talentueux artistes locaux, mais aussi des oeuvres de street art dans l’arrière-cour du musée.

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Balcony House Museum

La plus ancienne maison de Nassau est une maison de poupée grandeur nature ! De style loyaliste du 18 ème siècle, on y découvre des objets uniques dans leur décor d’origine. Chaque pièce a sa propre ambiance avec un mobilier ressemblant à celui « qu’utiliseraient » des poupées, on ne se douterais pas qu’elle a abrité d’importantes familles. Certainement l’une de mes visites préférées, à faire seul ou guidé par les passionnantes explications d’Alanna Rodgers de Tru Bahamian Food Tour dont je parle plus bas.

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Nassau Public Library

Entourée d’édifices roses, un passage rapide par la bibliothèque publique de Nassau atypique par sa forme octogonale et son passé de prison.

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Heritage Museum

Ancienne colonie britannique et membre aujourd’hui encore du Commonwealth, les Bahamas ont gardé de nombreuses traces de cette colonisation. Le musée de l’Héritage retrace les différentes influences du pays : de la présence des pirates aux colons britanniques en passant par l’émancipation des esclaves jusqu’au premier bahaméen oscarisé. On y découvre des reconstitutions ainsi que des objets insolites pour comprendre l’histoire de manière ludique.

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Pompey Museum of Slavery & Emancipation

Sur la place où étaient vendus autrefois les esclaves, ce petit bâtiment rose à bien des choses à raconter. Le musée Pompey retrace la pénible histoire de l’esclavage qu’a subit le peuple bahaméen (à faire en complément du musée de l’Héritage).

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John Watlings Distillery

Une très bonne adresse pour faire une pause tout en découvrant une spécialité locale : le rum John Watlings. Pas de grosse production, la fabrication est artisanale et réalisée dans les règles d’un savoir-faire unique depuis 1789, mêmes les bouteilles sont scellées à la main ! Après une charmante visite de la distillerie avec petite dégustation de Piña Colada, on en redemande en s’accordant une halte rafraichissante au bar de la Maison. Le cadre est agréable et surtout la Piña Colada inoubliable (à consommer avec modération tout de même).

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The Retreat

Pour découvrir la superbe flore des Bahamas rien de mieux qu’un arrêt au jardin botanique The Retreat, qui est également le siège du Bahamas National Trust chargé de gérer les parcs nationaux et réserves marines du pays. Excentré du centre ville, on découvre dans cet havre de paix une nature extraordinaire avec des végétaux uniques au monde. Les spécialistes comme les débutants auront plaisir à observer les différentes variétés de plantes et à profiter du calme environnant.

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Naturally Bahamian

En parlant de nature, direction le sud de l’île en voiture pour percer les secrets du Bush Tea. Certains bahaméens profitent des bienfaits de mère nature avec le traditionnel Bush Tea ou encore la Bush médecine. Pour mieux comprendre ce mode de vie très healthy je me suis rendue chez Michael Worrell le fondateur de Naturally Bahamian, qui reçoit sur rendez-vous les « druides » amateurs à la recherche d’un quotidien plus sain. Ce passionné de plantes nous présente son jardin en nous faisant toucher et sentir des végétaux souvent familiers en expliquant leurs bénéfices pour le corps. Après ce tour très instructif, il est temps de passer sur la terrasse de la maison familiale pour déguster différentes boissons et mets réalisés avec ces fameuses plantes. Des tisanes bien sûr mais aussi des crackers et plus étonnant encore des pâtisseries ! Un repas inhabituel qui me donnerait presque envie de faire des cures detox plus souvent. Une expérience intéressante et sympathique qui permet une immersion dans la vie de locaux peu ordinaires.

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Où manger
à Nassau

Les guinguettes

Si vous pensez manger des burgers aux Bahamas c’est que vous êtes mal renseignés sur les spécialités culinaires locales. Le plat national est la conch salad, en plus d’être l’emblème du pays ce splendide coquillage qui renferme un délicieux mollusque se cuisine de bien des façons ! Et quel meilleur endroit pour le déguster que les guinguettes colorées de bord de mer.

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The Drawbridge by Graycliff

Entre l’Heritage Museum et le National Gallery, vous ne pourrez pas manquer sa charmante entrée pont-levis. Ce petit salon de thé coloré propose des glaces et des pâtisseries locales comme la tarte à la noix de coco, idéales pour une pause sucrée à l’heure du goûter.

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Bahamian Cooking

Ce n’est pas toujours évident de débusquer les meilleures adresses culinaires de la ville surtout lorsqu’on ne reste que quelques jours. C’est pourquoi le Tru Bahamian Food Tour est une excellente idée que je vous recommande vivement. Ce tour de 3h permet une visite guidée de quelques sites emblématiques de Nassau ainsi que la découverte de 5 adresses typiques de restaurants et d’épiceries, dont mon coup de coeur le Bahamian Cooking. Fondé en 1986, cet établissement tenu de mères en filles depuis 3 générations propose une cuisine traditionnelle bahaméenne familiale et savoureuse dans un décor original.

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Lukka Kairi

Pour apprécier un Bahama Mama (cocktail local) ou déguster un délicieux plat accompagné de Johnny cake (sorte de pain s’apparentant à un gâteau) dans une ambiance des îles sur fond de musique attrayante, le Luka Kairi est le spot idéal.

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Graycliff

Je vous en parlais plus haut, le Graycliff est l’une des meilleures tables de Nassau à s’offrir pour un moment hors du temps. Influencée par les origines italiennes du propriétaire de la Maison, sa cuisine est un mélange bahaméen et européen raffiné qui enchante les papilles. Et pour accompagner un délicieux repas quoi de mieux qu’un bon vin, ça tombe plutôt bien car le Graycliff abrite également l’une des trois plus belles caves privées du monde avec des bouteilles de toutes les origines et de toutes les époques. Même si je ne suis pas une grande oenologue, la visite est particulièrement impressionnante et fait bien évidemment partie des incontournables de Nassau.

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Faire du shopping
à Nassau

Bahama Handprints

Lorsque je voyage je tiens toujours à rapporter un petit souvenir qui me rappellera le pays que j’ai visité. Une nouvelle pièce pour mon dressing ou un objet de décoration pour mon intérieur, cela dépend de mes coups de coeur. Alors quand je suis rentrée dans la boutique Bahama Handprints qui réalise des imprimés sur tissu depuis 50 ans, je savais d’avance que j’allais ressortir avec quelque chose. Après la fascinante visite des ateliers, je suis tombée sous le charme des imprimés aux inspirations tropicales qui sous forme de sets de table viendront égayer ma table !

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Graycliff Artists Studios

Ce petit centre commercial est la caverne d’Ali Baba du souvenir. On y trouve des pièces artisanales réalisées par des créateurs locaux, de l’objet en pièces recyclées à la statue en bois, on y trouve forcément son bonheur.

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N’hésitez pas à me poser vos questions pour plus de détails sur mes visites et à consulter l’Office du Tourisme des Bahamas pour toutes demandes particulières. Dans mon prochain post je vous emmènerai faire la fête au Junkanoo, le carnaval des Bahamas ! XOXO

Les Serres d’Auteuil

serre autel paris

Encore un tout petit peu de patience, mes articles sur mon voyage aux Bahamas arrivent très prochainement. En attendant je vous propose une petite promenade dans les jolies Serres d’Auteuil où la végétation y est presque aussi luxuriante voire tropicale. Certes le soleil n’était pas vraiment au rendez-vous, mais qu’importe le charme lui était bien là ! L’occasion de shooter mon look du jour avec mon imperméable Claudie Pierlot et mes petites nouveautés : mon top H&M, ma salopette Zara et ma bague Pascale Monvoisin dénichée sur Mad Lords.

J’ai récemment découvert ce e-shop d’accessoires féminins et masculins qui associe les grands noms de la mode avec une sélection pointue de créateurs et d’artisans au savoir faire unique. On y trouve des marques dont la réputation n’est plus à faire comme Pascale Monvoisin pour laquelle j’ai succombé, mais aussi des créateurs plus confidentiels qui sont de belles trouvailles. Des pièces de qualité à découvrir sur le site ou dans la boutique parisienne de Mad Lord au 316 rue Saint Honoré. Pour ma part cette jolie bague symbolisant amour et passion est censée porter chance à celle qui la porte, alors je vous tiens au courant ! XOXO

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  • Top H&M
  • Salopette Zara
  • Imperméable Claudie Pierlot
  • Bottines Clarks
  • Bague Pascale Monvoisin