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The Making of Harry Potter – London Studio Tour

Temps de lecture : 10 minutes

making of harry potter – studio tour london

Je ne sais pas pour vous, mais en ce qui me concerne l’automne est synonyme de cocooning à la maison accompagné de bons films. Les journées raccourcissent, le froid s’installe tout doucement et avec les fêtes de fin d’année qui se profilent, la saison devient propice aux films fantastiques. C’est alors avec plaisir que je ressors quelques classiques comme c’est le cas avec Harry Potter cette année. Et quelle meilleure période qu’Halloween pour se replonger dans cette histoire de sorciers qui n’a d’ailleurs pas pris une ride et visiter Poudlard ?

J’ai profité d’un long week-end à Londres pour visiter les Studios Warner Bros et découvrir le fameux making of de la saga Harry Potter. Un tour que je souhaitais faire depuis quelques années déjà mais dont la disponibilité des places ne correspondait jamais à mes dates de passage à Londres. Ce week-end étant prévu un mois à l’avance, j’ai tenté ma chance pour réserver deux places qui se sont avérées être les dernières ! Je vous recommande donc de prendre vos billets en amont notamment si comme moi vous souhaitez ceux qui incluent la navette depuis Londres, car les studios se situent à Leavesden soit à environ 1 heure de route. Autre recommandation : vérifiez bien l’authenticité du site internet sur lequel vous effectuez votre réservation car il existe des arnaques !

Si comme moi vous optez pour plus de praticité en prenant le bus des Studios, il vous faudra préciser vos horaires de départ et de retour ainsi que la station qui vous convient le mieux. Pour ma part, j’ai choisi la gare de St Pancras et des horaires espacés avec un départ à 13h30 et un retour à 21h30 afin de profiter au mieux de ma visite. Les billets sont nominatifs et les horaires sont à respecter.

Après ce court aspect pratique, je vous propose de découvrir les coulisses des différents épisodes désormais cultes d’Harry Potter. Mais avant d’être démasquée, je préfère vous prévenir tout de suite que je ne suis pas une fan de la première heure, je n’ai pas lu l’intégralité de l’oeuvre (honte à moi), je ne suis pas incollable sur les différents épisodes et encore moins sur les règles selon moi obscures du quidditch. Néanmoins, cela n’a en rien gâché ma visite que j’ai trouvé très intéressante et agréable. Cet article sera donc d’avantage tourné vers les décors et détails que j’ai apprécié avec mon regard de moldu, qu’une critique aiguisée de potterhead. Si comme moi vous préférez garder la surprise pour le jour de votre visite, arrêtez de scroller dans cet article et allez plutôt faire un tour en Himalaya par exemple. Pour les autres, préparez-vous à découvrir les secrets des plus célèbres sorciers en continuant votre lecture.

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Bienvenue à Poudlard

Avant de pénétrer dans le monde magique du cinéma ou plutôt d’Harry Potter, un impressionnant hall surplombé d’un dragon plus vrai que nature, un Starbucks, une cafétéria à thème et une boutique de produits dérivés permettront aux visiteurs de patienter jusqu’à l’horaire de passage indiqué sur leurs tickets. Il faudra ensuite se présenter à l’entrée où une charmante animatrice se chargera de rappeler quelques passages des différents épisodes avant de faire apparaitre l’impressionnante entrée de la célèbre école de sorciers. Une mise en scène que j’ai trouvé bien pensée même si une fois le groupe entrée, l’horaire de passage n’a plus vraiment d’intérêt. En effet, il permet seulement de réguler le nombre de personnes dans le réfectoire du château pour l’effet « waouh » de l’entrée, la suite de la visite elle, s’avère assez bondée. Sachant que j’ai fait ce tour un vendredi, je n’ose imaginer le monde le week-end ! Je pense qu’il s’agit d’ailleurs du principal point négatif du tour.

Mais revenons à notre arrivée dans l’école. Bien que plus petit que dans les films, le célèbre réfectoire n’en reste pas moins impressionnant. Il s’agit de l’authentique décor utilisé pour les tournages, tout comme ceux que vous découvrirez durant la visite, il a ensuite subi quelques modifications avant de passer à l’écran. Les bougies qui flottent sous l’étourdissante hauteur sous plafond de la grande salle dans les différents épisodes, ont été remplacées pour l’occasion par des citrouilles d’Halloween. Et avec une table de banquet dressée d’un festin de bonbons, nous sommes clairement dans Harry Potter à l’école des sorciers. Fun fact : lors du tournage, de véritables bougies avaient d’abord été utilisées mais suite à de multiples incendies, elles furent remplacées par des bougies numériques.

making of harry potter – studio tour london

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Secrets de sorciers

La suite de la visite n’est pas une immersion dans les lieux des films mais plutôt des morceaux de décors, des costumes et objets en tous genres disséminés çà et là, accompagnés de notes explicatives et de vidéos des coulisses de la réalisation. Partir d’un objet pour découvrir l’inspiration et l’histoire de sa création, puis ce qu’il devient une fois passé derrière la caméra est assez fascinant. Chaque objet ou encore costume aussi ancien semble-t-il, est une création originale pour les besoins du film. Autant vous dire que l’équipe qui a produit ces milliers d’éléments et accessoires est composée de véritables artistes. Fun fact : contrairement à ce qu’on pourrait penser, les portraits de l’escalier qui mène aux dortoirs ne représentent pas des personnages historiques mais des personnes bien réels. Le peintre a tout simplement peint ses collègues de tournage pour diversifier les modèles, une façon de rester dans l’histoire d’une certaine marnière !

making of harry potter – studio tour london

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Poudlard Express

Le décor le plus célèbre du tour est certainement celui de la gare avec la fameuse plateforme 9 ¾. Même si j’ai apprécié le tour dans sa globalité, je dois dire que j’ai préféré les parties en pleine immersion dans les décors, c’est un peu comme visiter un lieu historique ou devenir soi-même acteur du film (la preuve avec mon sourire niais de la photo ci-dessus). Train de collection, rails, chariots et même boutique sur le quai, tout y est pour se sentir comme dans une véritable gare. La locomotive d’époque crache sa vapeur et les wagons décorés selon les différents épisodes rappellent les séquences d’arrivée des sorciers à Poudlard. Ce décor aurait très bien pu être le bouquet final de la visite, mais quelle ne fut pas ma surprise de découvrir que je n’étais qu’à la moitié du tour et que d’autres décors incroyables m’attendaient encore.

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L’illusion du vrai

A la moitié du parcours, une cafétéria ainsi que des décors à l’extérieur vous attendent. Ayant pris mon temps précédemment, j’ai dû mettre un petit coup d’accélération par peur de ne plus être à l’heure pour prendre mon bus retour. Le tour est bien pensé mais une petite carte ne serait pas du luxe ! Si vous voulait regarder les détails et lire les différentes notes explicatives, comptez à peu près 4 à 5 heures de visite, à vous d’ajouter ensuite une pause repas ou shopping dans votre timing.

Arrivée jusqu’ici, l’illusion du vrai est mis en avant avec une salle sur la création des masques et des accessoires « vivants ». J’ai légèrement bâclé cette partie non pas parce qu’elle ne m’intéressait pas, mais parce que j’avais déjà eu l’occasion de découvrir les coulisses de ce type d’effets spéciaux lors de ma visite aux studios de la compagnie Weta Workshop (à l’origine notamment des créations du Seigneur des anneaux) lors de mon voyage en Nouvelle-Zélande.

making of harry potter – studio tour london

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La banque des sorciers / le chemin de Traverse

Je vous parlais un peu plus haut de mon plaisir à m’immerger dans les décors, et les deux qui suivent sont justement ceux que j’ai préféré ! J’ai appris que la banque des sorciers Gringotts était une nouveauté, sa particularité est de se composer en deux parties : dans la première, elle est telle qu’elle apparait dans Harry Potter à l’école des sorciers, et dans la seconde elle est complètement détruite (Les reliques de la mort il me semble). Dans la seconde partie, il y a également un effet qui surprendra les visiteurs, indice : un dragon se joint à la visite !

Le chemin de Traverse propose également une petite animation pour les enfants avec une « attaque » de sorcier en pleine rue. Les détails amusants et soignés de la rue sont un plaisir pour les yeux, aussi bien pour les petits que pour les grands.

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Un souvenir de Poudlard

Je vous propose de passer du chemin de Traverse à la boutique souvenirs sans marquer d’arrêt devant l’imposante maquette de Poudlard utilisée durant les scènes aériennes (je ne vais pas tout spoiler non plus, il faut bien vous laisser un peu de mystère !). Ceci dit, la transition entre la salle des baguettes magiques et le stand de baguettes made in China est plutôt bien trouvée.

Vous l’aurez compris, les fans inconditionnels de la série seront ravis de casser leur tirelire à la boutique souvenirs qui offre une large sélection de produits en tous genres, des baguettes, aux uniformes en passant par les grenouilles en chocolat. Encore faudra-t-il une tirelire bien remplie, car j’ai trouvé la plupart des produits dérivés excessivement chers surtout au rayon confiserie. Une vingtaine d’euros pour une grenouille en chocolat dans un packaging certes très sympa, ce n’est pas donné. Personnellement, j’ai succombé à la fameuse boîte de bonbons rayées mais en version décoration, à accrocher dans les branches de mon sapin de Noël.

J’espère que cette visite vous a plu, n’hésitez pas à me partager votre expérience ou votre épisode préféré d’Harry Potter en commentaire. XOXO

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